The logo of Sliding Tiger: an animated sliding tiger

Blog

INLINE-SKATEN IN DE REGEN

De herfst is al een tijdje in het land. Ik krijg in deze periode dan ook vaak de vraag of in de regen inline-skaten iets is dat mogelijk is.

Ja, het is mogelijk om in de regen te skaten, ook in de gietende regen. Je wieltjes en roulementen zijn wel een aandachtspunt.

De meeste roulementen (ook kogellagers genoemd) zijn gemaakt van chroomstaal en dat kan roesten. Als je eens per ongeluk door een plas bent gereden, hoef je je niet te veel zorgen te maken. Daarvan zullen ze meestal niet vastlopen of beginnen te roesten. Maar als je soms in een regenbui skatet, moet je stainless steel of (half-)keramische kogellagers gebruiken.

Als je toch met chroomstalen kogellagers door de regen gereden hebt, kan je ze redden door ze onmiddellijk na thuiskomst te kuisen. (Daarmee bedoel ik niet een beetje afkuisen, maar wel ze inwendig ontvetten en terug smeren. Daarover meer in een volgende blog.) De meesten hebben er natuurlijk niet zoveel zin in om 16 roulementen te kuisen na elke rit in de regen. En voor wie zijn skates als transportmiddel gebruikt naar het werk, is dit helemaal onmogelijk.

Voor in de regen heb je stainless steel of keramische roulementen nodig. Welke van beide zijn voor jou het beste?

Keramische roulementen zijn niet alleen geschikt voor in de regen, ze zijn ook gewoon de snelste roulementen die er bestaan, ook op droog wegdek. In inlineskate-races worden altijd keramische kogellagers gebruikt. Ook zijn ze onderhoudsvriendelijk. Als je ze eens moet kuisen, zijn ze met geperste lucht heel gemakkelijk schoon te maken omdat er geen of heel weinig smeermiddel in zit.

Keramische roulementen hebben echter ook twee minpunten. Ten eerste zijn ze een stuk duurder dan stainless steel roulementen. Zeker als je de aankoopprijzen vergelijkt. (Als je de prijs berekent per kilometer dat ze meegaan, valt het al beter mee.) Ten tweede zijn ze minder geschikt voor wie graag van een obstakel springt. Dan durven er al eens kogellager-bolletjes te breken. (Voor alle duidelijkheid: als je met keramische roulementen rijdt, mag je gerust zonder schrik springen om een obstakel te ontwijken. Wat we bedoelen is dat het niet de meest geschikte roulementen zijn om bv. een moeilijke sprong over de twee-meterschans te oefenen.)

Stainless steel roulementen zijn wel geschikt om mee te sliden, te springen, kortom om mee gek te doen. Materiaaltechnisch gesproken, is stainless steel minder hard dan chroomstaal, maar in de praktijk merk je daar weinig van. Het stainless steel van een regen-roulement zorgt ervoor dat het niet roest. Ook zijn de outer en inner ring extra getrapt zodat vuil en water moeilijker binnendringen. En als smeermiddel is een speciaal waterafstotend vet gebruikt.

Velen kunnen enkele jaren doen met één set stainless steel roulementen zonder er ooit naar om te kijken. Zelf skatet ik niet gewoon in de regen; vaak skatet ik in de regen in het donker op onbekende en slecht verlichte wegen; ik beland dan al eens op een zandwegel die er in het donker van ver als een mooie asfaltbaan uitzag. Met dergelijk gebruikspatroon geraakt er hoe dan ook vuil in de kogellagers. Vóór ik een winkel had (nu ik een inlineskate-winkel heb is het een ander verhaal omdat ik vele roulementen wil uittesten), zorgde ik ervoor dat ik altijd twee of drie sets stainless steel roulementen in huis had. Wanneer er enkele roulementen vastliepen, kon ik die gewoon opzij leggen en vervangen door de propere roulementen van de andere set. Ik spaarde de vuile kogellagers op totdat er voldoende waren zodat het al eens de moeite was om ze allemaal in één keer proper te maken. Ze roesten toch niet, dus ze mogen een tijdje ongekuisd blijven liggen. (Over de manieren waarop je stainless steel roulementen kunt kuisen, zal ik eens in een volgende blog schrijven.)

Andere methodes om je roulementen tegen de regen te beschermen, werken niet.

Op het internet kan je bv. de tip vinden om met gewone roulementen in de regen te skaten en die na thuiskomst droog te draaien door ze twee minuten te laten freewheelen door ze met je hand rond te draaien. Al het vocht zou zo uit de bearings gecentrifugeerd worden. De realiteit is dat dit niet werkt, zelfs al laat je ze twee uur freewheelen. Misschien komt die tip van een inwoner van Californië, die regen associeert met aangename, warme druppeltjes die voor drinken zorgen voor de cactussen en palmbomen langs Venice Beach. Zelf woon ik in West-Europa en voor mij betekent regen: bij thuiskomst snel je inlineskates uitdoen en alvorens een douche te nemen, je doornatte kleren zeker en vast niet gewoon neergooien, maar ze wel in een wasbak leggen, kwestie dat niet heel de vloer nat wordt. Als je met gewone roulementen in echte regen skatet, zit er al gauw meer water dan smeermiddel in. Door ze te laten freewheelen, zal de verdwenen olie echt niet miraculeus terugkomen.

Om het kuiswerk aan de roulementen te proberen vermijden, had ik ook eens niet-demonteerbare roulementen gekocht met de bedoeling ze als wegwerpproduct te gebruiken en elke kogellager die vastliep gewoon te vervangen door een nieuw exemplaar. Maar dat was geen succes: na (eigenlijk zelfs al tijdens) de eerste bescheiden regenbui waren 14 van de 16 bearings al vastgelopen en kapot.

In onze volgende blog gaan we uitleggen welke 76 en 80 mm wieltjes geschikt zijn in regenweer en waarom. We kunnen al verklappen dat de Hyper Concrete wielen onze voorkeur genieten. Je vindt ze hier: https://www.slidingtiger.eu/en/wheels/hyper-concrete-g. Stainless steel regenroulementen vind je hier: https://www.slidingtiger.eu/en/bearings/seba-storm-rustproof-bearings of hier: https://www.slidingtiger.eu/en/bearings/twincam-sus-rustproof-608-bearings. Keramische roulementen hier: https://www.slidingtiger.eu/en/bearings/bones-swiss-ceramics