Gratis verzending in België vanaf € 79,50 - retour tot 14 dagen na ontvangst Gratis verzending in België vanaf € 79,50
The logo of Sliding Tiger: an animated sliding tiger

Skate verbod in Antwerpen?!?

muscled inline skater

Het Skateverbod, het gebeurt nu in Antwerpen, maar als dat wet wordt, is het niet enkel Antwerpen meer.

Een paar jaar geleden begon de stad aan de grote renovering, zoals je misschien in onze laatste blog hebt gelezen. Op een gegeven moment promootte de stad de constructie van een van de grootste skateparken in Belgie, dat zou worden gebouwd ten zuiden van de Nieuwe Kaaien, waar het verbod in werking zal treden. Natuurlijk weten we nu dat er niet genoeg geld was om zowel het skatepark als de ondergrondse parking op de Vlaamse Kaai te bouwen, dus werd het skatepark geschrapt en begonnen ze aan de bouw van de parking. Antwerpen kampt al langer met het feit dat skaters geen echte plekken hebben om te skaten, afgezien van de straten en het Theaterplein. Ik weet het, voor niet-skaters lijkt dat niet waar, er zijn immers 2 deftige skateparken (Stadpark en bij Park Spoor Noord). Maar wat de meesten niet snappen is dat de bowl in PSN zo groot is, dat het te moeilijk is voor beginners of jongere skaters, die moeten dus allemaal naar het Sladspark of Theaterplein. Het Skatepark in het stadspark is veel te klein voor wat het zou moeten zijn voor al deze verschillende niveaus en disciplines. Door het nieuwe skatepark aan de Kaaien gewoon uit de planning te halen, forceer je deze groeiende community de straten in. En even om eerlijk te zijn, de slogan voor de Kaaien luidde: "De Kaaien zijn van iedereen".

Ik snap best dat mensen zich af en toe storen aan skaters, vooral als hun grinds het openbaar meubilair beschadigen (ter verduidelijking: ik ben een slalomskater die zelden zijn wielen van de grond haalt). Maar simpelweg alle vormen van skaten verbieden toont enkel een gebrek aan begrip voor de werkelijke problemen. Skaters hebben te weinig plaats om te skaten, ik weet dat dat vreemd lijkt, aangezien het een buitensport is, maar als je de skaters niet op de openbare weg wil, zou je een plek voor hen moeten voorzien.

Ik zit in meerdere (inline) skate groepen, in en rondom Antwerpen en velen van hun zeggen dat ze zich gewoon "bij de skateboarders" geplaatst voelen. Voor de mensen die het verschil (in termen van geluid) niet kennen: wieloppervlakte en -hardheid. De reden dat skateboards zo luid zijn is omdat hun platte wielen de weg op veel meer punten aanraken dan onze smalle inline wielen. Plus het verschil in hardheid: skateboards hebben hardere willen (meestal 90A of meer), terwijl inline skaters over het algemeen zachtere wielen hebben, rond 85A (voor het perspectief: je huid is ongeveer 8A-9A). Het lijkt immers dat de geluidsoverlast de grootste reden voor het verbod is, daarom snap ik eigenlijk niet waarom inline skaters ook worden weggestuurd. Ter illustratie beschrijf ik mijn laatste interactie met de Politie in Antwerpen tijden het skaten.

Ik was met enkele vrienden wat slalom aan het oefenen op het Theaterplein, rond kwart over elf 's avonds of zo, toen de politie aankwam. De koplampen schenen recht naar onze kegeltjes, maar de auto bewoog niet. Op een gegeven moment vroeg een vriend zich af wat er aan de hand was, dus hij rolt naar de politiewagen en ik volg hem. De agente rolde haar raampje naar beneden en zei spontaan: "Wij zijn hier eigenlijk voor geluidoverlast en we dachten dat het de skaters wel waren, maar jullie zijn helemaal niet luid én ook nog een heel mooi om naar te kijken." De agenten bleven nog even in hun wagen zitten kijken terwijl mijn vriendin de Crazy aan het oefenen was.

Ik ga niet beweren dat je me nooit geluid zult horen maken, maar dat is geen constant skate geluid zoals bijvoorbeeld een skateboard. Ik weet best dat er ook aggressive skaters zijn die ook voor wat geluid zorgen, maar die zie je in Antwerpen zelden (en als je ze ziet, meestal in de bowl bij PSN). Het is in mijn ogen best wel jammer dat een stad zo duidelijk kiest om de mening van de mensen die op de kaaien wonen bij te staan, in plaats van proberen te begrijpen waarom mensen juist daar skaten en een betere oplossing te vinden dan simpelweg: "De Kaaien zijn van iedereen, behalve van skaters".

Als je denk dat dit enkel een Antwerps probleem is, dat is het niet. Als Antwerpen de wet doorgevoerd krijgt, geeft dit alle andere gemeenten in het land de macht om hetzelfde te doen. Ik hoop wel dat andere steden niet zo'n kortzichtige oplossing kiezen als Antwerpen, maar je weet maar nooit.

Alex

Volgende blog: Inline skate overal met onze interactieve Community inline skate kaart
Vorige blog: Inline skate spots en wegen in Antwerpen